La Unicef advirtió que el número de niños y mujeres secuestrados para pedir rescate creció de forma "alarmante" en Haití, donde se han producido 101 raptos de enero a agosto, superando el total registrado en todo 2020.

De acuerdo a estimaciones de Unicef, 71 mujeres y 30 niños fueron secuestrados en los primeros 8 meses de 2021, frente a 59 mujeres y 37 niños en 2020. Este grupo representa un tercio de los 455 secuestros totales reportados este año, la mayoría perpetrados en la capital, Puerto Príncipe.

El aumento de los secuestros se produce en un contexto de violencia callejera en Puerto Príncipe y sus alrededores, relacionada con las pandillas, que ha obligado a más de 15 mil mujeres y niños a huir de sus hogares.

Laurent Duvillier, jefe de comunicación de Unicef para América Latina, señaló que Puerto Príncipe está en manos criminales, en donde actualmente, un niño es un producto que se vende y se compra, al igual que las mujeres, pues son más fáciles de secuestrar.

Haití sigue recuperándose de un devastador terremoto que azotó la parte suroeste del país en agosto, dejando 130 mil casas, más de mil escuelas y unas 90 instituciones de salud dañadas o destruidas.

Unicef señaló las dificultades para hacer llegar la ayuda humanitaria a las zonas más afectadas por el sismo, dada la presencia constante de miembros de pandillas en la carretera nacional que va al suroeste, donde se perpetra un secuestro tras otro de forma indiscriminada.

Además, la expulsión desde Estados Unidos y otros países de más de 7 mil 600 migrantes haitianos, más de la mitad mujeres y niños, podría exponer estos grupos más vulnerables a la violencia de las pandillas.

El último secuestro que ha trascendido es el de 16 misioneros estadounidenses y otro canadiense, que fueron raptados el pasado sábado cuando regresaban de un orfanato a las afueras de la capital, suceso que habría llevado al jefe de la Policía Nacional, Léon Charles, a presentar su dimisión del cargo este jueves.

Aunque no se ha ofrecido información oficial del caso, fuentes del Ejecutivo han confirmado a medios que la banda 400 Mawozo los tiene retenidos y pide un rescate de 17 millones de dólares por el grupo.

Con información de Milenio.