El futbolista Lionel Messi se perderá los dos siguientes partidos del Barcelona luego de que este martes la presidenta del Comité de Competición y Jueza Única, Carmen Pérez, resolviera imponer estos dos encuentros de sanción por la expulsión que se ganó en la final de la Supercopa de España frente frente al Athletic de Bilbao. A pesar de la descarada acción que hizo al argentino ganarse la tarjeta roja, el club catalán tiene la intención de presentar recurso en apoyo del jugador para rebajar el castigo a un solo partido.

En su decisión, el Comité valoró que el golpe dado por Messi a Villalibre fue únicamente para sacárselo de encima cuando el jugador del Athletic le estaba obstruyendo y agarrando, mientras el capitán azulgrana corría hacia el área de Unai. De esta manera, se determinó que se trató de un golpe y no una agresión, lo que habría supuesto un castigo mínimo de cuatro partidos

Si no llegara a prosperar el recurso del club, el 10 del Barça se perderá el duelo de dieciseisavos de final en la Copa del Rey, pactado para este jueves frente al Cornellà, además del duelo de Liga que el domingo por la tarde disputará Barcelona ante el Elche, en el estadio Martínez Valero.

No obstante, Leo podría reaparecer en el partido de octavos de final de Copa, la próxima semana, aunque esto dependerá del rival debido a que habitualmente no juega en esta competición hasta las rondas finales. Por lo anterior, su reaparición podría producirse el siguiente fin de semana, cuando el Barça reciba en el Camp Nou al Athletic de Bilbao ahora por LaLiga.

El árbitro Gil Manzano fue el encargado de expulsar a Messi después de ver la repetición de su acción con Villalibre en el monitor del VAR, haciendo constar en el acta del partido que Messi "golpeó a un contrario con el brazo haciendo uso de fuerza excesiva estando el balón en juego pero no a distancia de ser jugado", lo que invitó a pensar que la jugada no sería considerada como agresión, idea que se confirmó este martes.

La del domingo supuso la cuarta tarjeta roja de Messi en toda su carrera, aunque es la primera expulsión con el Barça, después de que el 27 de febrero de 2005 viera la roja en un partido entre el filial y el Peña Sport luego de que protestara una jugada en el área del equipo navarro que, a su parecer, debió ser penalti y que no fue sancionada como tal.

En agosto del mismo año, 40 segundos después de su debut con la selección argentina, también fue expulsado por propinar un manotazo a un jugador de Hungría en Budapest, y en agosto de 2019 sufrió lo que hasta el pasado domingo fue su última expulsión por un enfrentamiento con Gary Medel durante la final de consolación de la Copa América entre la albiceleste y la Selección Chile.

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