Unos 323 millones de personas están en riesgo de contraer enfermedades letales como cólera y tifoidea, debido al aumento de la contaminación del agua en tres continentes, advierte el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El preocupante aumento de la contaminación en las aguas superficiales de Asia, África y América Latina amenaza con dañar fuentes vitales de alimentos y perjudicar las economías de los continentes, señala ONU Ambiente en su último informe.

Este peligro complica aún más el acceso a agua de calidad, la contaminación del agua también amenaza con engendrar más desigualdad, pues golpea con mayor fuerza a las personas más vulnerables: las mujeres, los niños y las personas más pobres.

Jacqueline McGlade, directora científica de ONU Ambiente, mencionó que la “cantidad cada vez mayor de aguas residuales que se vierten en nuestras aguas superficiales es muy preocupante”.

El acceso al agua de calidad es esencial para la salud y el desarrollo humano. Ambos enfrentan riesgos si no logramos detener la contaminación.

"Afortunadamente es posible comenzar a restaurar los ríos que ya están gravemente contaminados, y está claro que nos queda tiempo para evitar que aún más ríos se contaminen. Es de vital importancia que el mundo se una para combatir esta creciente amenaza."

Las principales causas del preocupante aumento de la contaminación de las aguas superficiales en Asia, África y América Latina son el crecimiento demográfico, el aumento de la actividad económica, la expansión e intensificación de la agricultura y la mayor cantidad de aguas residuales no tratadas que se descargan en los ríos y lagos.

Según el informe de ONU Ambiente, la contaminación patógena y la contaminación orgánica aumentaron en más de 50% de los tramos fluviales entre 1990 y 2010 en los tres continentes, mientras que la contaminación salina aumentó en casi un tercio.