Pese a estar en estado vegetativo, algunos pacientes están conscientes de lo que ocurre alrededor de ellos y de sí mismos, además de que son capaces de crear recuerdos e imaginar cosas.

Lo anterior fue explicado por Davinia Fernández-Espejo, de la Universidad de Birmingham; quien además señaló que los pacientes en coma no pueden responder porque una importante ruta de comunicación en el cerebro está interrumpida.

La investigación de la científica fue publicada por la revista “JAMA Neurology”, en donde se señala que el coma se debe a un daño estructural en la comunicación entre la corteza motora primaria, esencial para la planificación y ejecución de movimientos, y el tálamo, considerado la puerta de la consciencia.

Se trata de una vía cerebral fundamental que explica cómo algunos pacientes en estado vegetativo son conscientes de su entorno a pesar de su estado y su incapacidad para responder a lo que ven”, publica el diario ABC.

Las explicaciones científicas expresan que el tálamo reciben las indicaciones del cerebro, ya que por él pasan las sensaciones procedentes de todos los sentidos, excepto el olfato, y actúa como una estación repetidora que selecciona las señales relevantes.

Además, cuando algo se vuelve repetitivo se interrumpe la transmisión, por ello dejamos de notar el roce de nuestra ropa con el cuerpo.

Pero el tálamo sí da importancia a datos relevantes, que se envían de la parte más evolucionada el cerebro, la corteza cerebral; para que emita una respuesta, que se envía al tálamo para que se ejecute.

“Al destacar el daño de las vías que conectan físicamente el tálamo, uno de los centros de consciencia, y la corteza motora, que impulsa nuestra actividad muscular voluntaria, como la razón que está detrás de la falta de respuesta de las personas en estado vegetativo, “hemos proporcionado una explicación importante", destaca Davinia Fernández-Espejo, diplomada en Logopedia y Licenciada en Psicología por la Universidad de Oviedo, que ha centrado su carrera investigadora en estudiar la consciencia y sus trastornos”, explica ABC.

La investigación publicada en JAMA Neurology está basada en un paciente que tiene 12 años en estado vegetativo que mostraba evidencia de conciencia de forma repetida en múltiples exámenes

Pero además se siguió a otro paciente con variables clínicas similares, pero capaz de llevar a cabo movimientos intencionados, así como a 15 voluntarios sanos, como controles.

Cada una de las personas a quienes se estudió, fueron sometidas a resonancia magnética funcional (fMRI) y a tractografía, una técnica de imagen que permite ver las conexiones nerviosas entre distintas regiones del cerebro.

Los participantes respondían a órdenes como imaginar que mueven su mano en respuesta a la palabra "mover", mientras se medía su actividad cerebral.

Los investigadores también evaluaron la integridad de las vías estructurales esenciales para la ejecución de movimientos, como la que conecta el tálamo con la corteza motora.

"Antes de dar el paso crucial de desarrollar terapias para ayudar a estos pacientes, necesitábamos identificar la razón de la disociación entre la consciencia de ellos mismos y de su entorno y la incapacidad para responder con movimiento intencional", explica la investigadora.

"El objetivo final es utilizar esta información para crear terapias específicas que puedan mejorar drásticamente la calidad de vida de los pacientes. Por ejemplo, con los avances actuales, sí podemos ayudar a un paciente a recuperar incluso un movimiento limitado en un dedo, abre muchas posibilidades para la comunicación y el control de su medio ambiente”, mediante un ordenador, destaca la investigadora.

La investigación no será aplicada de forma inmediata, pero el equipo de Fernández-Espejo cree que su trabajo es un hito significativo en el estudio del estado vegetativo y su recuperación.

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